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Qu’est-ce qu’une bière IPA ? Définition, origines : Le guide ultime en 2024

Verres de bière Impérial IPA

La bière IPA a conquis les bars et les brasseries du monde entier. Signifiant India Pale Ale, cette bière amère et parfumée trouve ses origines en Angleterre. Au fil du temps, ce type de bière a évolué, donnant naissance à de nombreuses variantes et faisant de l’IPA l’un des styles de bière les plus prisés et variés à travers le globe. Dans cet article, nous vous proposons de découvrir ce qu’est réellement une bière IPA, son histoire, son processus de fabrication, et une sélection d’IPA internationales et françaises incontournables à découvrir.

Bière IPA ou India Pale Ale : définition

Bière IPA

La bière IPA, ou India Pale Ale, est une variété de bière de fermentation haute provenant d’Angleterre. Elle se distingue par son amertume marquée, son houblonnage prononcé et ses arômes complexes. Cette bière, dont la couleur peut varier de dorée à légèrement cuivrée, a vu le jour au XVIIIe siècle pour faire face aux longs périples maritimes vers l’Inde. 

Les IPA ont une teneur en alcool qui varie généralement de 5 à 7 degrés d’alcool. Elles offrent un éventail de saveurs et de parfums, témoignant de la diversité des variétés de houblons employés dans leur élaboration.

L’incroyable histoire des bières IPA

Fûts IPA - Histoire des bières IPA

L’histoire des bières IPA est jalonnée de défis liés au voyage maritime et à la conservation de la bière au XVIIIe siècle. Ces années furent marquées par d’innombrables brassées qui ont cherché à s’adapter aux caractéristiques du long trajet en mer. Aujourd’hui, l’India Pale Ale est l’une des bières artisanales les plus populaires et appréciées dans le monde. Redécouvrez cette histoire fascinante.

Le rôle crucial du houblon dans la naissance de l'IPA

Au XVIIIe siècle, le houblon a joué un rôle essentiel dans l’élaboration de la bière India Pale Ale. George Hodgson, un brasseur anglais de la célèbre brasserie Hodgson, a expérimenté l’ajout d’une quantité importante de houblon pour améliorer la conservation de la bière lors des longs voyages en mer vers l’Inde.

Grâce aux propriétés antiseptiques du houblon, la bière IPA est née en surmontant les difficultés liées au transport.

La renaissance de l'IPA grâce aux brasseurs artisanaux

Au XXe siècle, la bière industrielle a pris le pas sur l’India Pale Ale. Cependant, dans les années 1970 et 1980, un mouvement de brasseries artisanales est apparu aux États-Unis, redonnant vie à ce style de bière. Ces nouvelles brassées innovantes et riches en saveurs ont captivé les amateurs.

Les brasseurs artisanaux ont réinventé l’IPA en utilisant des recettes contenant deux fois plus de houblon qu’une Pale Ale traditionnelle, restaurant ainsi la réputation de cette bière.

L'engouement actuel pour l'IPA

La Punk IPA de la Brasserie Brewdog, lancée en 2008, est devenue la bière IPA la plus vendue en Europe. Sa popularité a favorisé l’expansion de l’IPA à travers le monde. Aujourd’hui, ce style de bières artisanales, avec ses caractéristiques aromatiques singulières, est l’une des plus prisées, offrant un goût unique et rafraîchissant aux amateurs de bière.

Les spécificités des bières IPA

Les bières IPA se distinguent par leur amertume, mais elles révèlent aussi une palette de saveurs et d’arômes variés grâce à la diversité des variétés de houblons entrant dans leur composition.

Le goût unique des bières IPA

En dégustation, les IPA offrent une amertume marquée, accompagnée de nuances gustatives telles que des notes fruitées, d’agrumes, herbacées ou épicées. Chaque houblon apporte sa propre touche à la bière IPA, rendant chaque dégustation singulière et riche en saveurs.

L'amertume caractéristique des IPA

L’amertume des IPA est principalement due au houblon utilisé lors du brassage. Cette amertume se mesure en unités d’amertume internationales (IBU). Les IPA présentent généralement une teneur élevée en IBU, située entre 40 et 100, ce qui confère à ces bières leur amertume si caractéristique.

Comment est fabriquée l’IPA ?

La réalisation d’une bière IPA repose sur une sélection rigoureuse des ingrédients et un brassage soigné pour aboutir à un breuvage au goût distinctif.

Sélection attentive des houblons

Le choix des des variétés de houblons est déterminant pour conférer à la bière IPA ses qualités gustatives et olfactives. Les artisans brasseurs mettent un point d’honneur à sélectionner les houblons en tenant compte de leur profil aromatique et de leur capacité à amériser, afin de donner à leur IPA une saveur unique.

Le rôle crucial de la levure

La levure occupe également une place importante dans l’élaboration de l’IPA. Les brasseurs optent pour des souches de levures spécifiques afin de transformer les sucres du moût en alcool et en dioxyde de carbone. 

Le type de levure employé peut avoir un impact sur le goût et la texture de la bière lorsqu’elle est brassée, apportant une dimension supplémentaire à la dégustation de l’IPA.

Les différents styles d’IPA ?

Amis qui trinquent avec des chopes de bières

Les IPA se déclinent en une multitude de styles, chacun ayant ses propres spécificités et saveurs. Parmi les plus célèbres, on compte les IPA anglaises, américaines, doubles ou impériales et celles houblonnées à froid. Il y a de quoi satisfaire tous les goûts et les palais. À vous de trouver celle qui vous plaît le plus ! Voici quelques variantes bien connues :

  • Session IPA : Ces IPA légères ont un faible taux d’alcool, inférieur à 5%, et sont souvent dégustées en début de soirée. La Session IPA a un ABV (Alcool By Volume) plus bas, ce qui signifie qu’elle a moins d’alcool qu’une IPA classique, avec un IBU qui varie entre 30 et 50.
  • Belgian IPA : Cette version marie les arômes fruités et épicés de la levure belge à l’amertume typique de l’IPA.
  • Black IPA :Cette bière hybride ressemble à un stout sur le plan visuel, mais dégage l’arôme d’une IPA bien houblonnée avec des notes de torréfaction et une finale amère. Certains puristes ne la classent pas dans la catégorie des IPA.
  • English IPA : Le style initial des India Pale Ales originaires d’Angleterre présente une légèreté en bouche, avec une présence notable de malt et une finale assez amère.
  • American IPA : Très différente du style anglais, cette bière met l’accent sur les saveurs florales du houblon et propose un subtil équilibre entre amertume et divers arômes houblonnés.
  • Double IPA & Triple IPA : Ces IPA, plus alcoolisées et houblonnées, se distinguent par leur goût. Les Triple IPA peuvent atteindre 11-12% d’alcool et avoir une saveur plus prononcée, tandis que les Double IPA présentent un équilibre plus intéressant.
  • NEIPA :Les New England IPA sont des bières plutôt troubles, très houblonnées et aux notes de fruits tropicaux.
  • West Coast IPA : Les West Coast IPA se caractérisent par leur sécheresse, leur amertume et leur houblonnage, avec des nuances de pin et d’agrumes.

Comment associer une IPA avec des plats ?

Accords mets et bière IPA

Les India Pale Ale s’accordent harmonieusement avec une variété de plats, allant des fromages aux mets épicés, sans oublier les desserts.

Mariage réussi entre bière IPA et fromage

Les IPA se marient à merveille avec des fromages à pâte dure et au goût prononcé, comme le cheddar, le gouda vieux ou le comté. L’amertume de l’IPA vient contraster avec la saveur riche du fromage, offrant un équilibre délicieux. 

Pour un accord encore plus subtil, optez pour des fromages à pâte persillée, tels que le bleu d’Auvergne ou le roquefort.

IPA et mets épicés : une alliance parfaite

Les IPA, de par leur amertume et leur houblonnage prononcé, se marient idéalement avec des plats épicés et relevés. Pensez aux currys, aux spécialités mexicaines, aux mets asiatiques, au rougail saucisses, un plat traditionnel réunionnais, ou encore aux accras de morue. 

L’amertume et les notes fruitées de l’IPA aident à tempérer la chaleur des plats épicés tout en mettant en valeur leurs saveurs.

Les IPA et les desserts : un duo surprenant

Les IPA peuvent également être dégustées avec des desserts, notamment ceux à base de fruits ou de chocolat. Les nuances fruitées et amères de l’IPA s’allient parfaitement aux saveurs sucrées, créant un effet et  contraste plaisants en bouche.

Exemples de bières IPA incontournables

Les différentes variétés de bières IPA

Parmi les bières IPA les plus renommées et appréciées, citons la Punk IPA de Brewdog, la Stone IPA de Stone Brewing, la Goose IPA de Goose Island Beer Company et la Two Hearted Ale de Bell’s Brewery. D’autres exemples notables incluent l’Anchor Liberty Ale, la John Martin’s IPA, la BRLO German IPA et la Wild Beer Nebula

Ces bières illustrent la diversité des styles d’IPA et proposent un éventail de saveurs et d’arômes pour satisfaire tous les palais.

Les IPA made in France

Bières IPA françaises

La France compte également de nombreuses microbrasseries qui produisent des IPA de qualité. Parmi les plus populaires, on trouve par exemple la Gallia IPA, la Cristal IPA de la brasserie du Mont Blanc ou encore la Débauche IPA de la brasserie du même nom. Ces IPA françaises rivalisent avec leurs homologues internationales en termes de goût et de complexité.

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