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Tout savoir sur les bières Lagers | Définition, histoire & guide 2024

Bière Lager

Imaginez-vous sur une terrasse ensoleillée, une légère brise vous caressant la peau. Dans votre main, une chope transpire doucement, une bière blonde dorée à l’intérieur scintille sous les rayons du soleil. Vous humez le parfum du malt et du houblon, prenez une gorgée, et voilà : vous êtes en train de savourer une bière lager, une des boissons les plus appréciées au monde, produite dans d’innombrables brasseries. Mais quels sont ses origines ? Comment est-elle brassée ? Qu’est-ce qui la rend si spéciale ? Préparez-vous à plonger dans une histoire fascinante et à découvrir ce qui se cache derrière ce goût unique.

Qu’est-ce que la bière lager ?

La bière lager, cette boisson dorée à l’amertume délicate que vous avez probablement déjà savourée, peut sembler être un phénomène moderne, mais son origine remonte à des siècles. Elle se différencie de l’ale par son histoire longtemps enveloppée de mystère, mais nos connaissances actuelles nous permettent de remonter le temps pour découvrir la genèse de ce style de bière populaire.

Son profil unique, où l’effet de l’alcool se mêle harmonieusement avec les nuances du houblon, est le résultat d’une fermentation basse à une température contrôlée.

La genèse de la lager : une question de température

Les bières lager sont donc le produit d’un processus de fermentation basse, qui se produit à des températures allant de 10 à 15°C, favorisant une amertume maîtrisée et une teneur en alcool qui peut varier. Cette méthode influe directement sur l’effet de la bière, en conférant une sensation rafraîchissante et un profil aromatique où le houblon peut s’exprimer pleinement.

Contrairement à l’ale, qui est produite par une fermentation à plus haute température, la lager est reconnue pour sa mousse persistante et ses caractéristiques distinctives qui sont chéries par les brasseries et les amateurs de bière du monde entier. C’est cette combinaison unique qui en fait une des bières les plus consommées au monde.

Les débuts de la bière lager

Histoire de la bière Lager

Embarquons ensemble pour un périple dans le temps, à la découverte des origines et du développement de la bière lager, de la Bavière du XVIe siècle jusqu’au Danemark.

Un voyage à travers le temps : du nord de la Bavière à la Bohème

L’histoire de la bière lager commence dans le nord de la Bavière au XVIe siècle. En 1516, des régulations sur le brassage autorisaient uniquement la production de cette bière spécifique. Le climat froid de la région était idéal pour le développement de la levure à fermentation basse nommée «stellhefen», utilisée pour brasser la bière brune bavaroise.

L'origine de la levure lager: le croisement des levures

C’est en 1548 qu’un noble local, Hans IV von Degenberg, obtient le privilège de brasser de la bière de blé en Bavière. Lorsque son petit-fils décède en 1602 sans héritier, Maximilien Ier, duc de Bavière, prend possession de leur brasserie à Schwarzach. C’est à ce moment que la levure à fermentation haute est apportée à la brasserie du duc, la Hofbräuhaus à Munich.

Le voyage de la levure: de la Bavière au Danemark

En 1806, Gabriel Sedlmayr, maître brasseur de la brasserie Spaten de Munich, entreprend un voyage à travers l’Europe pour perfectionner ses techniques de brassage. Il visite notamment la brasserie Carlsberg à Copenhague, où il introduit la levure Saccharomyces pastorianus, une levure de type lager.

Les variétés de bière lager

Groupe d'amis qui trinquent avec des verres de bière

Découvrons à présent, dans cette partie, le vaste éventail de types et de variétés de bières lagers et leurs caractéristiques uniques, liées à leurs styles et aux ingrédients uniques utilisés dans leur processus de brassage.

Les différentes sortes de bière lager

Au sein de la famille des lagers, nous retrouvons une pléthore de styles, des Pilsner aux Bock, en passant par la Märzen, la Dortmunder et l’IPA. Chaque style est un univers à part, avec des arômes qui varient du malté doux au houblonné intense, et des couleurs qui vont du doré cristallin au brun profond, rappelant parfois les teintes d’un stout.

Le processus de brassage de chaque variété

Le processus de brassage d’une lager est une alchimie précise où l’eau, le malt, les houblons et autres ingrédients sont transformés en une boisson aux multiples facettes.

  • La Pilsner : Brassée avec une eau particulièrement douce et des malts pâles, elle offre une couleur claire et une saveur délicate, où l’amertume et les arômes du houblon sont en parfaite harmonie.
  • La Bock : Plus foncée et plus corsée, elle fait appel à des malts plus torréfiés et à une fermentation plus longue, ce qui lui confère des arômes robustes et une teneur en alcool supérieure, se rapprochant parfois du stout dans sa complexité.
  • La Märzen : Connue aussi sous le nom de bière d’Oktoberfest, elle est brassée en mars et vieillie tout l’été, produisant ainsi une lager riche en saveurs maltées et en arômes, avec une couleur ambrée captivante.
  • La Dortmunder : Originaire de la ville allemande de Dortmund, cette bière équilibrée se distingue par une légère amertume due au houblon et une rondeur maltée.
  • L’IPA : Bien que plus fréquemment associée aux ales, la version lager de l’IPA met en avant un houblonnage plus prononcé, donnant une amertume plus marquée et un alcool potentiellement plus élevé, tout en conservant la fraîcheur caractéristique des lagers.

Les marques de bières lagers les plus connues

Les bières lagers les plus populaires comprennent des marques de renommée internationale ainsi que certaines spécialités régionales. Voici une liste des marques les plus emblématiques :

  • Pilsner Urquell : Produite en République Tchèque, c’est la première pilsner à l’international. Elle est considérée par beaucoup, avec sa robe dorée et son caractère authentique, comme l’une des meilleures.
  • Peroni : Une touche de raffinement italien, cette lager continentale se distingue par son luxe et son profil gustatif sophistiqué. 
  • Bud Light : Lager de style américain, elle jouit d’une grande popularité, appréciée pour ses notes croustillantes, sèches, légères et douces. Récemment, la marque a été l’objet d’une polémique et d’un boycott des milieux conservateurs suite à une promotion impliquant une influenceuse transgenre, ce qui a eu un impact temporaire sur ses ventes.
  • Stella Artois : une macro lager belge qui a conquis les quatre coins de la planète avec son caractère affirmé et sa présence internationale
  • Parmi les autres marques notables, on trouve Heineken, Coors Light, Budweiser, Corona Extra, Amstel, Miller Lite, Krombacher Pils, BBNo 32 Pilsner, Carlsberg, Harbin, Freestar et Kronenbourg 1664, avec Coors Light comme choix populaire parmi ces marques avec une mention spéciale pour les pilsners, un type de lager, parmi lesquelles figure la Pilsner Urquell.

L’importance de la bière lager dans le monde

La bière lager a un impact considérable sur notre monde, en termes économiques, culturels et sociaux, analysons cela plus en détails.

L'impact de la bière lager dans le monde

La bière lager a un impact économique et culturel significatif à travers le monde. Elle est un vecteur de lien social, un marqueur identitaire régional, et une source d’emplois dans de nombreux pays. Par exemple, en Allemagne, l’industrie de la bière emploie près de 50 000 personnes et contribue à hauteur de 7,6 milliards d’euros à l’économie du pays.

Les festivals et événements liés à ce type de bière

Il existe de nombreux festivals et événements liés à la bière lager à travers le globe. Le plus célèbre d’entre eux est sans aucun doute l’Oktoberfest en Allemagne, qui se tient chaque année à Munich et attire des millions de visiteurs de partout dans le monde. 
Oktoberfest à Munich en Allemagne
Cet événement de 16 à 18 jours, qui se déroule de fin septembre à la première fin de semaine d’octobre, est un véritable hommage à la bière, en particulier à la Märzen, le style traditionnel de la bière de l’Oktoberfest.

D’autres événements notables incluent la Great American Beer Festival aux États-Unis, qui rassemble des milliers de bières artisanales de tout le pays, et la Czech Beer Festival à Prague, qui met en vedette plus de 150 types de bières, dont de nombreuses variétés de lagers tchèques.

Les bienfaits et les inconvénients de la consommation de bière lager

Un aspect crucial de la consommation de bière lager sont les effets sur la santé, à la fois bénéfiques et potentiellement néfastes, qu’elle peut avoir en fonction de la quantité d’alcool consommée.

Les effets positifs de la bière lager sur la santé

La bière lager, qu’elle soit une blonde légère, une Pils ou une IPA, consommée avec modération, peut avoir des effets bénéfiques sur la santé. Grâce à la fermentation de la levure, elle contient des antioxydants, des vitamines du groupe B et du sélénium, un oligo-élément essentiel pour l’organisme. De plus, une consommation modérée de bière peut contribuer à la prévention de maladies cardiovasculaires.

Les risques liés à la consommation de bière lager

Cependant, une consommation excessive de bière, peu importe son style, peut avoir des conséquences néfastes sur la santé, comme l’augmentation du risque de maladies du foie, de problèmes cardiovasculaires et d’obésité. Il est donc recommandé de consommer avec modération et dans le cadre d’un régime alimentaire équilibré.

Comment déguster une bière lager

Serveur avec deux chopes de bière

Pour terminer, passons à l’art de déguster une bière lager : les critères qui en définissent la qualité et les accords possibles avec différents mets.

Les critères d'une bonne bière lager

Que la bière lager soit issue de fermentation basse typique des lagers, ou qu’elle partage certaines caractéristiques avec une ale, elle se distingue par plusieurs éléments essentiels. Sa robe doit être limpide et éclatante, souvent d’une teinte dorée, et sa mousse devrait être persistante, blanche et crémeuse. L’arôme, porté par le malt, devrait évoquer des notes céréalières, de pain, voire de miel, avec une possible touche légère de houblons.

Sur le plan gustatif, une bonne lager se caractérise par une attaque douce et maltée, suivie d’une finale qui balance habilement entre une douce amertume et une sensation sèche. Elle est bien équilibrée, sans saveurs dominantes ni agressives, et sa texture en bouche est généralement légère et rafraîchissante. Enfin, l’arrière-goût doit être agréable et inviter à la prochaine gorgée.

Les accords mets et bière lager

Les lagers, qu’elles penchent vers les bières de type pils, ales, ou IPAs, offrent une polyvalence remarquable dans les accords mets et bière. Leur profil gustatif, doux et équilibré, les rend adéquates avec un éventail étendu de plats. Elles s’harmonisent notamment bien avec les viandes grillées, les saucisses, les poissons, les fruits de mer et une variété de fromages.

De plus, elle peut être un excellent choix pour accompagner des plats épicés, car sa douceur et sa fraîcheur peuvent aider à contrebalancer le côté piquant.

Conclusion

La bière lager, avec son histoire riche et fascinante, sa diversité de styles et de saveurs, son impact économique et culturel, et son rôle social, est véritablement une boisson universelle. Que ce soit pour célébrer un événement, partager un repas avec des amis, ou simplement profiter d’un moment de détente, ce type de bière a une place de choix. Néanmoins, il est important de se rappeler que, comme toute boisson alcoolisée, elle doit être consommée avec modération et responsabilité. Alors, la prochaine fois que vous dégusterez une lager, prenez un moment pour apprécier toutes les richesses qu’elle a à vous offrir.

Les points essentiels à retenir :

  • Une bonne bière lager se caractérise par une robe dorée, un nez malté et un goût équilibré.
  • La bière lager provient d’un processus de fermentation basse, entre 10 et 15°C.
  • Les origines de la bière lager remontent à la Bavière du XVIe siècle.
  • Il existe de nombreuses variétés de bière lager, dont la Pilsner, la Bock, la Märzen, et la Dortmunder, chacune ayant un processus de brassage unique.
  • La bière lager a un impact économique et culturel majeur, servant de lien social et créant de nombreux emplois à travers le monde.

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